Quels sont les bienfaits du Safran ?
Quels sont les bienfaits du Safran ?
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Quels sont les bienfaits du Safran ?

- 6mn - Wrote by Combeau

Nous avons sélectionné un safran de type sargol, ou souvent appelé "tête de fleur" pour son assimilation et vertus supérieures. Nous l'avons dosé à 30mg - quantité nécessaire, prouvée par de nombreuses études cliniques pour son efficacité sur la santé digestif et le maintien global de la peau.

Qu’est-ce que le safran ?

Le safran est une épice alimentaire de couleur jaune-orangée obtenue par la culture d’une fleur mauve appelée Crocus stativus L. Utilisée depuis des millénaires pour ses propriétés organoleptiques : couleur, saveur et odeur, cette épice possède également de nombreux bienfaits bien-être et beauté.

Quelle est l’origine du Safran ?

Découvert en Crète il y a plus de 3500 ans, il a d’abord été cultivé en Grèce, puis s’est progressivement répandu sur le pourtour du bassin méditerranéen, au Moyen-Orient ainsi qu’en Asie.

Aujourd’hui, l’Iran est le principal producteur de safran, avec 85% de la production mondiale. Le safran est obtenu à partir des stigmates séchés (partie du pistil) de Crocus stativus, qui sont ensuite utilisés sous forme de filaments ou de poudre. Pour produire 1kg de safran, 150 000 à 200 000 fleurs sont nécessaires.

Cette quantité très importante ainsi que la pénibilité de la récolte et du tri des stigmates qui doivent se faire à la main sont responsables du prix élevé du safran – il faut compter 30 000 € par kg. Pour cette raison, il est parfois surnommé « l’or rouge ». Depuis l’Antiquité, il est utilisé partout autour du monde comme assaisonnement, parfum, teinture ou encore médicament.

De quoi est composé le safran ?

Le safran est un ingrédient qui contient entre 100 et 150 composés. Parmi les principes actifs, on retrouve principalement des caroténoïdes et des composés volatiles. Ils sont responsables d’une part des caractéristiques organoleptiques du safran et d’autre part de ses effets physiologiques.

Parmi les caroténoïdes, le safran est riche en crocine et en crocétine - responsables de sa couleur jaune-orangée. Ce sont de puissants antioxydants qui luttent contre l’action des radicaux libres.

Il est également source de safranal, composé majoritaire de la fraction volatile du safran, qui protège la peau contre les rayons UV, tout en préservant son élasticité et sa fermeté. Par ailleurs, le safranal agit sur le système nerveux en préservant son équilibre.

Pourquoi prendre du safran ?

Tous ces composés agissent en synergie et font du safran une plante aux multiples vertus : il joue un rôle dans l’équilibre émotionnel, dans la réduction du syndrome prémenstruel, dans la digestion et la détoxification du foie, dans la lutte contre le vieillissement cutané ou encore dans la protection contre les rayons UV.

・Le Safran régule l’humeur et rétablit l’équilibre émotionnel

Les troubles de l’humeur sont des états chroniques et récurrents qui affectent des millions de personnes tout autour du monde. Ils renvoient à des sentiments de stress, d’anxiété, de tristesse voire même parfois, dans les cas les plus graves, de dépression. Dans la grande majorité des cas, ces troubles sont liés à des déséquilibres au niveau du système nerveux : en effet, c’est le cerveau qui contrôle toutes les fonctions de notre organisme et notamment l’humeur et la régulation des émotions.

Les principales causes de troubles de l’humeur sont des dérèglements de la sécrétion d’hormones, notamment le cortisol et de l’équilibre des neurotransmetteurs (sérotonine, GABA, dopamine et glutamate). Pour lutter contre l’anxiété ou la dépression, maintenir une humeur positive et aider à la relaxation, le safran - en particulier grâce au safranal - agit sur les systèmes nerveux périphériques et centraux.
  • D’une part, il régule la synthèse naturelle de cortisol, appelée également « hormone du stress », qui augmente lorsque nous sommes soumis à une pression trop importante. À long terme, sa présence peut avoir un effet néfaste sur l’organisme. En effet, elle est responsable de l’augmentation des troubles du sommeil (insomnie) et dérègle l’équilibre des neurotransmetteurs.
  • D’autre part, le safran module l’action de ces neurotransmetteurs en maintenant notamment les bons niveaux de sérotonine et de dopamine. Il permet ainsi de rétablir l’équilibre émotionnel, de lutter contre les sautes d’humeur et les troubles du sommeil et de favoriser la relaxation.
Une dizaine d’études cliniques récentes ont par ailleurs prouvé qu’il réduit les signes de l’anxiété et de la dépression avec une efficacité comparable à celles d’anxiolytiques et d’anti-dépresseurs puissants comme le fluoxétine ou l’imipramine. Cependant, à l’inverse de ces antidépresseurs, le safran a l’avantage de n’être responsable d’aucun effet secondaire.

・Le Safran soulage le syndrome prémenstruel

Le syndrome prémenstruel (PMS) désigne un ensemble de symptômes émotionnels et physiques qui apparaissent généralement 2 à 7 jours avant les règles, et qui prennent fin avec leur arrivée. Il existe de nombreux symptômes parmi lesquels les changements d’humeur, l’irritabilité, l’anxiété, la fatigue, les insomnies, des maux de tête, des gonflements et des douleurs dans les seins, des douleurs au bas ventre…

Le safran soulage le syndrome prémenstruel et permet de maintenir un bon confort avant et pendant le cycle menstruel. En effet, son action sur le système nerveux régule la sécrétion de cortisol et l’action des neurotransmetteurs responsables des symptômes psychiques comme les sautes d’humeur, l’anxiété ou la dépression.

Il permet également de réguler les troubles du sommeil et donc de lutter contre la fatigue. Au niveau des douleurs physiques, le safran est un antispasmodique qui combat les crampes et les maux de ventre. Grâce à son action anti-inflammatoire, il est également très efficace contre les maux de têtes et les douleurs dans la poitrine.

Enfin, le safran fait également partie des plantes ayant une action emménagogue : c’est-à-dire qu’il a la capacité de réguler et de faciliter l’apparition des règles, ce qui permet de lutter contre les douleurs.

・Le Safran est un anti-âge puissant 

Le safran est un ingrédient riche en caroténoïdes (crocine et crocétine), qui lui confèrent un pouvoir antioxydant important. Ces caroténoïdes agissent en synergie avec le safranal pour lutter contre le vieillissement prématuré.
  • D’une part, le safran a une action antioxydante directe. En effet, la crocine et la crocétine ont la capacité de capter les radicaux libres et de limiter la peroxydation des lipides dans les membranes cellulaires : elles protègent ainsi les cellules du stress oxydatif.
  • D’autre part, il a une action antioxydante indirecte. En effet il booste l’activité de certaines enzymes qui sont des antioxydant primaires, telles que la SuperOxyde Dismutase (SOD), la Catalase (CAT), et la Glutathion Peroxydase (GPx). Ces antioxydants primaires constituent notre première ligne de défense contre les radicaux libres.

・Protège la peau des rayons UV

L’exposition trop fréquente aux rayons UV est néfaste pour l’organisme et entraîne le vieillissement prématuré des cellules ainsi que l’apparition des premiers signes de l’âge. En effet, ces rayons sont responsables de l’accélération de la dégradation des fibres de collagène et d’élastine par des enzymes (la collagénase et l’élastase).

Le collagène et l’élastine sont des composants principaux de la peau, responsable de sa structure et de son élasticité. Par conséquent, leur dégradation entraîne l’apparition de rides et de ridules ainsi qu’une perte de fermeté.

Le safranal permet de maintenir l’élasticité de la peau en inhibant l’action de ces enzymes. Par ailleurs, il inhibe aussi la hyaluronidase, enzyme responsable de la dégradation de l’acide hyaluronique.

Il contribue ainsi au bon maintien de la peau. Cette action protectrice peut être liée à la stimulation des antioxydants primaires (SOD, CAT et GPx) par le safranal, comme évoqué ci-dessus.

1. Traditional and Modern Uses of Sa ron (Crocus Sativus),Laboratory of Biology of Plants and Microorganisms, Faculty of Sciences, B.P. 717, Oujda 60000, Morocco (2019).
2. Saffron (Crocus sativus) and its Active Ingredients: Role in the Prevention and Treatment of Disease, Department of Medical Laboratories, College of Applied Medical Sciences, Qassim University, SAUDI ARABIA (2017).

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